1903年,有一個21歲的義大利人叫查爾斯•胖子(義大利語叫做Carlo Ponzi)。胖子,是我翻譯的,正式的翻譯叫龐氏。龐氏身上揣著兩個半美元,來到了美國。

這胖子呀,偷過東西、偽造過支票,被抓了不收手,龐氏偶然接觸到了一種叫回信券的東西。

基督教世界通人性,為了幫助人們跨洋通信,第一次世界大戰期間,萬國郵政聯盟就發售了回郵代金券,英文叫做Reply Coupon, 容許人們用很少的錢購買這些票據後寄送給另一國的通信人,經濟條件好一點兒的對方支付郵資,由於戰後貨幣貶值,所以歐美之間有個差價。

查爾斯·龐氏 (Wikimedia Commons)
查爾斯·龐氏 (Wikimedia Commons)

但是這攔不住一門心思想著發財的胖子,他開始向周圍的人遊說回信券賺錢,要人們給他投資,45天,50%回報。在龐氏用自己的錢貼給一些膽大的投資者後,真能掙錢呀,大批的人加入了龐氏騙局。龐氏成了一個能點石成金的人。

謊言總有被戳破的時候,著名的金融分析專家巴倫在《波士頓郵報》發表調查文章說:龐氏需要在歐洲購買1600萬張回信券來兌現現在的投資規模,但實際流通中的回信券總數是多少?只有2萬7千張,什麼投資,騙子!

1920年,龐氏帝國破產,龐氏被判5年監禁。出獄後他繼續行騙,法官就說了,哎呀,像你這樣的人才,還是回祖國發展吧,把他遣送回義大利,回到義大利,他還差點兒把納粹頭子墨索里尼給坑了,1949年,龐氏在巴西的天主教養老院去世,死的時候身無分文。

人們把這種老鼠會式的騙局叫做「龐氏騙局」。這類騙局的一個共同特點,就是「拆東牆、補西牆」。
為了讓每一個階段的投資者獲得可觀的回報,必須招募更多的人加入金字塔的底層。騙人的胖子雖然死了,可是這種騙人的把戲卻在世界各地流傳開來。

2008年12月11日,歷史上的今天,70歲的前納斯達克主席伯納德‧馬道夫(Bernard L. Madoff)因涉嫌龐氏騙局被抓。

傳銷也來到了中國,1990年11月,雅芳成為中國第一家正式以傳銷申請註冊的公司。。。

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