不了解天文知識的人可能以為,在太陽系中的其他行星和地球一樣,一天有24個小時,實際上不是這樣的,因為每個行星運動的周期不同。這裡的運動指的是行星的自轉和公轉,而「一天」指的是他們自轉一周的時間,「一年」指的是他們公轉一周的時間。因為每個行星的自轉周期不一樣,所以每個星球上的一天也是時間長短不一的。

據科學宇宙探索報導,可能一輩子生活在地球上的我們,已經對一天24小時習慣了,所以認為一天就是這樣的。但是在其他星球上,一天有可能過得更快或者更慢。地球自轉周期是24小時,就是一晝夜的時間,而不同星球是不一樣的,而且公轉速度與自轉速度沒有太大的關聯。

水星在太陽系中的位置 (圖片來源:維基百科)
水星在太陽系中的位置 (圖片來源:維基百科)

距離太陽最近的水星繞着太陽公轉的速度很快,但是他自身的自轉速度很慢。根據科學家觀察計算,水星一晝夜的時間相當於地球上的176天,其中白晝88天,黑夜88天,和地球比起來,水星的「一天」實在是太漫長了。

無獨有偶,金星的公轉周期比地球短,但是自轉周期卻比地球長了許多。金星上的「一年」大約為225個地球天,但「一天」卻是243個地球天。這麼算來金星上的「一天」比「一年」還要久。

火星作為類地行星,其自轉周期差不多與地球自轉周期一樣長,但是火星上有兩個四季,因為火星公轉周期比地球短。

水星(黃)和地球公轉太陽的軌道 (圖片來源:維基百科)
水星(黃)和地球公轉太陽的軌道 (圖片來源:維基百科)

而其他四顆氣態巨行星則有着相似的性質,他們的自轉周期都很短,但是公轉周期卻十分的長。例如木星的自轉周期是9小時50分30秒,也就是說木星上的「一天」是9小時50分30秒。土星的自轉周期是10.546小時,也就是說土星上的「一天」是10.546小時。

 

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