由於神經元無法分裂再生,因此大腦受損後很難修復,不過受損腦組織周圍的神經膠質細胞卻能夠分裂。美國一組研究者找到了促使神經膠質細胞生成神經元的複合藥物,有望成為未來治療老年失智症的最佳方法。

賓州州立大學(Penn State University)的研究者們測試了幾百種藥物組合後,成功地使用四種分子組合讓星形膠質細胞生成了神經元,星形膠質細胞是人類神經膠質細胞中的一種。

該研究組之前還開發了一種利用基因技術將膠質細胞轉化為神經元的辦法,但是成本較高,實施手段也比較複雜——需要將某種病毒微粒注射入人體。而最新研究中的這種方法,可以將合成藥物分子製成藥丸。

研究者們坦承,這種藥物離投入臨床還有不少技術難點要解決。他們也在研究其可能的副作用,確保製成安全的藥物。

精彩影音

Ad will display in 09 seconds