美國宇航局NASA周一公開了歐里西斯小行星探測器傳來的貝努小行星的數據,科學家們驚喜的發現,貝努小行星上有大量濕潤的泥土,顯示該小行星此前曾經有液態水流動。分析指出,貝努可能是從一個有水的星球中分裂出來的小行星。

歐里西斯小行星探測器於2016年9月從佛羅里達州的卡納維拉爾角發射升空,在經過2年多的旅程後,於今年12月3號抵達貝努小行星。

歐里西斯探測器將在貝努小行星軌道上運行一年半的時間,以測定小行星的化學成份、並研究小行星的地質歷史。歐里西斯還有一項重要任務是靠近貝努小行星,採集小行星上的岩土樣本,並於2023年將這些樣本帶回地球。

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