「四神湯」是民間傳統的葯膳,原稱「四臣湯」,是用四味中藥(芡實,蓮子,淮山,茯苓)燉煮豬肚的藥方,此「四臣」有加乘的作用,具有溫脾,健胃,補腎,利濕的效果。在民間為了使這葯膳更加美味可口,常加入當歸,飄出淡淡的中藥香,再滴幾滴米酒,香味更迷人,湯更香醇甘甜。相傳它的由來,與清朝的乾隆皇帝下江南有關。

乾隆皇出宿喜得葯膳湯

乾隆皇帝是清朝第六位皇帝,享年89歲(1711〜1799年),為中國最長壽的皇帝,是雍正帝第四子,在位期間(1735〜1796年)長達61年,與康熙,雍正三朝合稱「康雍乾盛世」,是清朝發展的高峰時期。

乾隆末年,人口已突破3億,約佔當時世界的三分之一。乾隆喜好詩文,曾作詩4萬首,又下令編纂“四庫全書”,是當時世上最龐大的百科全書。在軍事上,平準噶爾,定回部,掃金川,靖台灣,降緬甸,安南和廓爾喀,使疆土廣達1310萬平方公里,故自詡為「文治武功十全老人」。

乾隆為探訪民情,從京城南下,經過了千山萬水,終於來到了江南,同行的4位大臣擔心皇上的安危,又加上舟車勞頓、日夜操勞,竟然一一累倒。乾隆下命重賞尋覓良醫妙方後,有位高人開出「芡實、蓮子、淮山、茯苓燉煮豬肚」的藥方,4人服用後立即康復,乾隆龍心大悅,昭告天下「四臣,事成!」,宣示4位大臣安好無恙了。

佐君之謂臣 四神湯有輔佐之功

據古籍《神農本草經》記載:「上藥一百二十種為君,主養命;中藥一百二十種為臣,主養性;下藥一百二十種為佐使,主治病;用藥須合君臣佐使。」另外在《素問‧至真要大論》也談到:「主病之謂君,佐君之謂臣,應臣之謂使。」

而中藥四臣「芡實、蓮子、淮山、茯苓」,雖然不是「主病之謂君」的上藥,無治主病之力,卻是「佐君之謂臣」的中藥,具有扶佐之功。四臣與豬肚燉煮後食用,能溫脾健胃,對體弱勞累者有扶正之效,故得名為「四臣湯」。

從此「四臣湯」在民間廣為流傳,閩南、台灣的百姓也非常喜愛用這道葯膳來調理身體,因為閩南語(或台灣語)的「臣」和「神」發音相同,日子一久,因發音的轉變,又因這葯膳的「神」效,就將它改稱為「四神湯」了。

招牌筒仔米糕, 金牌乾意麵, 四神湯,,(圖片:Flichr)
招牌筒仔米糕, 金牌乾意麵, 四神湯    (圖片:Flichr)

台灣的美食小吃「四神湯」,一般商家雖然沿用「四神湯」的名稱,但是為了節省成本,賣的四神湯卻只有薏仁(取代芡實和茯苓)、蓮子和淮山,並用豬小腸取代豬肚。而且為了美味可口,並加入當歸、米酒提香。雖然比較好吃,但對脾胃失調的人,就達不到原有的葯膳效果了。所以建議您,如果想跟家人補補身子,最好自己在家自製這道葯膳。

四神湯可溫脾健胃,是腸道虛弱、消化不良、腹瀉者的最佳葯膳,既可補充營養又有療效。其四味藥材也具有抗癌的功效,非常適合癌症患者食用,若有癌症家族史的人,平日也可食用四神湯來保健。血糖過高的人,四神湯可當飯食用,可減輕血糖,並可漸漸恢復體力。

下面讓我們來看看四神湯要如何製作,如果重視葯膳功能,在煮的時候記得不要加入當歸。

四神湯食材:

芡實、蓮子、淮山和茯苓,四者均量,豬小腸(豬肚)適量,當歸和米酒適量

芡實(授權圖片)
芡實    (授權圖片)

做法:

1.豬小腸處理乾凈,整條汆燙後不要剪開備用。

2.芡實,蓮子,淮山及茯苓用水洗凈後,加水浸泡20分鐘。

3.將主食材放入鍋中,加入適量的水,用大火煮滾後,撈掉浮沫後改為小火,煮至豬小腸熟爛,再放入當歸煮出香味即完成。食用前,再將豬小腸剪成一小段,一小段,再滴幾滴米酒提香。

茯苓 (授權圖片)
茯苓 (授權圖片)

貼心的小叮嚀:

茯苓因含有較多的纖維,食用時口感較差,宜切成小片。

建議購買處理乾凈的豬小腸,可省掉除臭味,去腸油的麻煩。

四神湯的藥材含有大量澱粉,若單獨燉煮,口感較澀,素食者可加入豆類製品,而葷食者可加入排骨,豬肚等食物,以增添滑潤的口感。

 

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