中華文化源遠流長,語言文字內涵博大精深、奧妙無窮。中文中有很多詞,可用於許多物品和事物的統稱,如“東西”。這兩個字的原意是方位,但是兩個字合起來就有了很多其他的意思,如購物:“買東西”,罵人:“不是個東西”,物品:“找東西”不勝枚舉。那為什麼不用南北呢?這裡邊其實蘊含了很多的歷史文化。

為什麼說“買東西”,不說“買南北”?

據說,南宋理學大家朱熹,在未出仕前,家鄉有叫盛溫和的好友,此人亦是博學多才的人,一天兩人相遇於巷子內,盛手中拿着一個竹籃子,朱熹問他:“你去哪裡?”

盛回答說:“我要去買點東西。”

朱熹是以窮理致知、研究學問的人,他聽了盛的話,很好奇,隨即問道:“你說買東西,為什麼不說買南北呢?”

盛溫和反問朱熹:“你知什麼是五行嗎?”

朱熹答:“我當然知道,不就是金、木、水、火、土嗎?”

買東西、吃東西中的“東西”還有一個有趣的典故。(圖片:Pixabay)
買東西、吃東西中的“東西”還有一個有趣的典故。(圖片:Pixabay)

盛說:“不錯,你知道了就好辦,現在我說給你聽聽,東方屬木,西方屬金,南方屬火,北方屬水,中間屬土。我的籃子是竹做的,盛火會燒掉,裝水會漏光,只能裝木和金,更不會盛土,所以只能叫買東西,不說買南北呀。”

朱熹聽後唉了一聲說:“原來是這樣!”

原來“買東西”這個詞還有這樣一個典故,古人的智慧真是蘊藏在我們的生活中。

清朝乾隆年間,有一位叫龔瑋的學者則認為,早在東漢時期,商賈大多集中在東京洛陽和西京長安。俗話有“買東”、“買西”。即到東京、西京購貨,久而久之,“東西”就成為貨物的代名詞。

古人以東西來作為物品的統稱。(圖片:Pixabay)
古人以東西來作為物品的統稱。(圖片:Pixabay)

在古代“南北”所對的“水火”以及“中”所對的“土”是沒有價值的,所以沒有買賣的必要。古人以面南背北為上,即南北為通路,東西兩側置放物件,指點物件的時候自然指着東、西兩面,故以東西來作為物品的統稱。

為什麼罵人又要罵“不是東西”呢?

因為如果人不是東西,那就是南北了。

南屬火,北屬水,在文言中,“水火”指的是大小便。

所以,罵人不是東西就是說人是大小便,相當於現代罵人話“臭大糞”。

(本篇文章和圖片經希望之聲編輯製作,轉載請註明希望之聲並包含原文標題及鏈接。)

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